Fakta om Mars

Ofte stilte spørsmål om den røde planetens historie, geologi og astronomi.

Når ble Mars oppdaget?

Mars lyser så sterkt på nattehimmelen at vi har sett den så lenge det har eksistert mennesker på Jorda. Neanderthalere som mannen på bildet over så Mars, og det gjorde også moderne mennesker av vår type for over 100 000 år siden. Vi vet at egypterne og kineserne skrev ned sine observasjoner av Mars for 3000 år siden, og navnet på planeten er fra romertiden for mer enn 2000 år siden.

På samme tid ble Mars, Jupiter, Saturn, Merkur og Venus kalt for planetes av greske astronomer. Ordet betyr «vandrende stjerner», og kommer av at de flyttet seg i forhold til de andre stjernene på himmelen.

 

Hvem oppdaget Mars?

Første gang noen skjønte at Mars var noe mer enn en stjerne som flyttet på seg, var i 1610, da Galileo Galilei rettet teleskopet sitt mot den og så en liten, rødlig skive istedenfor et lysende punkt. Så kanskje vi kan si at Mars ble oppdaget som en planet i september 1610.

Hva er Mars laget av?

Mars er en liten planet av stein og metall. Sammen med Venus og Merkur ligner den mye mer på Jorda enn på kjempeplaneter som Jupiter og Saturn, som stort sett er laget av gass. Astronomer tror at Mars fremdeles er smeltet inni, og at kjernen stort sett består av jern, som på Jorda. Over den flytende kjernen ligger et lag som kalles mantelen, et tjuktflytende steinlag som inneholder grunnstoffene jern, magnesium, oksygen og silisium.

Skjemategning som viser jernkjernen, mantelen og skorpen.
Skjemategning av Mars. Det guloransje i midten er jernkjernen, det grå utenfor er mantelen mens det rødbrune på toppen er skorpen.

Oppå mantelen ligger skorpen til Mars, den består av basalt, det vil si vulkansk stein. Skorpen er rundt 50 kilometer tykk. Mye av overflaten til Mars er dekket av et lag med knust vulkanstein som kalles for regolitt. Regolitten inneholder også mye av vannet som en gang fantes på Mars. Noen steder ligger vannet oppå overflaten i form av is, det skjer blant annet ved nordpolen og sørpolen til Mars.

Hvorfor kalles Mars «den røde planeten»?

Mars har en rødbrun farge som til og med kan ses fra Jorda. Denne fargen skyldes at steinene på Mars inneholder mye jernoksid, som er det vitenskapelige navnet på rust. Jernoksid er en kjemisk forbindelse mellom jern og oksygen. Jernet kommer fra steinene på overflaten til Mars, mens oksygenet kom fra atmosfæren til Mars.

Idag har atmosfæren på Mars nesten ikke oksygen, så man kan si at Mars ble rød fordi atmosfæren forsvant!

Fins det liv på Mars?

Nei, antagelig ikke. Mars er for kald, har for sterk stråling og for mange giftstoffer i bakken til at liv kan trives der. Men helt sikre kan vi ikke være før vi har utforsket planeten mye grundigere.

Forskere har lett etter liv på Mars i over 100 år, og har aldri funnet gode bevis for at det fins liv der nå. Det er mye som tyder på at Mars var varmere og hadde rennende vann for fire milliarder år siden, og da kan det kanskje ha vært liv der.

Her kan du lese mer om mulighetene for at liv på Mars eksisterer eller har eksistert.

Hvor langt er det til Mars?

Avstanden mellom Jorda og Mars varierer veldig mye, fra 55 millioner kilometer til over 400 millioner kilometer. Det er fordi både Jorda og Mars går i bane rundt Sola. Når Mars og Jorda er på samme side av Sola, kan de komme nær hverandre, og når de er på hver sin side av Sola, er avstanden størst.

Dette er viktig for NASA og andre som skal sende romsonder til Mars, fordi man selvsagt vil dra avgårde når avstanden er minst. Hver 25. måned står Jorda og Mars slik at en reise blir så kort som mulig, og det er da raketter til Mars skytes opp. Les mer om avstanden mellom Mars og Jorda her.

Hvor finner jeg Mars på himmelen?

Mars flytter seg på himmelen fra natt til natt (det er derfor grekerne kalte den for en planet eller «vandrestjerne»), så det enkleste er å skaffe en app eller et dataprogram som viser deg stjernehimmelen. Men i følge «Himmelkalenderen» står Mars slik på himmelen at den er vanskelig å se fra Norge det meste av 2018. Mot slutten av året vil du se Mars som en klar «stjerne» med en rødlig farge i sør på himmelen.

 

Hvor kan jeg finne et kart over Mars?

Google har laget en versjon av Google Maps for – selvsagt – Google Mars. Her kan du blant annet se hvor på planeten romsonder har landet, og andre viktige trekk og severdigheter.

NASA har også et kart, det finner du her. En rik ressurs med mange nyttige verktøy for den som vil kjent med Mars.

Mars Trek er en variant av NASA-kartet over, herfra kan du blant annet generere 3D-filer som kan brukes til å skrive ut modeller av landskapet på Mars.

US Geological Survey har mange kart over Mars’ landskap og geologi. En fantastisk ressurs.

Et høyoppløselig kart i PDF som egner seg godt for utskrift

 

Hvor lang tid tar det å reise til Mars?

Normalt tar det mellom 6 og 8 måneder hvis man reiser når Mars og Jorda står nær hverandre, men hvis vi klarer å bygge raskere raketter kan reisetiden kuttes ned til en måned (les mer om reisetiden til Mars her).

Når sender vi astronauter til Mars?

Det finnes ingen konkrete planer for når mennesker skal reise til Mars for første gang. Romorganisasjonen NASA tror det kan skje på 2030-tallet, russiske og kinesiske myndigheter snakker om 2040-tallet. Romselskapet SpaceX har planer om å bygge en stor rakett som kalles BFR, og hvis den blir ferdig i tide, skal den ta med mennesker til Mars før 2030.

Kan vi leve på Mars?

Det er forskerne veldig uenige om. De som bygger raketten BFR tror det er mulig å sende tusenvis av mennesker til Mars for å bygge en by der. Men da må man først finne ut hvordan vi lager mat der, hvordan vi produserer strøm og hvordan vi lager brennstoff så rakettene til Mars kan «tanke opp» for tilbakereisen til Jorda. Andre forskere mener at Mars ikke passer for levende vesener i det hele tatt, og peker på at vi ennå ikke har funnet liv der. Den ekstreme kulda, mangelen på luft og ikke minst strålingen på Mars er problemer som må løses hvis mennesker skal bli boende.

Les mer om hvorfor Mars passer til å bosette seg på her.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *